empire

Empire is de naam voor een Franse kunststroming uit het begin van de 19de eeuw. Empire is oorspronkelijk een zuiver Franse stijl die in Parijs is ontstaan. De stijl bloeide na de Franse Revolutie. Napoleon wint de ene na de andere veldslag en kent een grote populariteit. Hij bouwt een imago op van veldheer, en laat zich omringen met kostbaarheden in een nieuwe stijl, het empire. De stijl is dus letterlijk vernoemd naar het Keizerrijk, wat in het Frans als empire wordt vertaald. De keizer hielp mee de stijl te ontwikkelen en informeerde geregeld naar de productie van meubilair en kunst. Hij overlaadde de oude manufacturen met bestellingen voor stoffen en meubilair. In deze periode kende Lyon een grote zijdeproductie, sommige van deze fabrikanten bestaan nog steeds. Empire is duidelijk in de eerste plaats een interieurstijl, voor de betere burgers. Napoleon liet de Franse kastelen en paleizen aankleden in deze moderne stijl.