Perspectief

Perspectivisme is het idee dat alles vanuit een bepaald perspectief wordt bekeken.

Het lineair perspectief, in Italië aanvankelijk costruzione legittima genoemd, werd  begin 15de eeuw uitgevonden, mogelijk door Brunelleschi en vervolgens uitgewerkt en  verbeterd door Leon Battista Alberti en Piero della Francesca.

Misschien was het een idee dat al langzaam aan het rijpen was sinds het hoogtij van de kathedralen, die de  aandacht hadden gevestigd op afstanden en aanleiding hadden gegeven voor een hausse in driedimensionaal beeldhouwwerk. Perspectief was niet alleen van belang omdat het schilderijen realistischer maakte, maar ook omdat er inzicht in wiskunde voor nodig was, een vak dat in die tijd tot de vrije kunsten behoorde. Als schilders konden aantonen dat hun kunst afhing of profiteerde van de wiskunde, dan zou dat een ondersteuning zijn voor hun claim dat schilderen een vrije kunst en geen ambacht  was. De essentie van het lineair perspectief is dat parallelle lijnen nooit bij elkaar komen, maar dat wel lijken te doen, te weten in een verdwijnpunt aan de horizon. Het toepassen van dit perspectief vergrootte het realisme van schilderijen enorm en dat verklaart voor een belangrijk deel de grotere populariteit.